University Mission & Ministry

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Welcome to University Mission and Ministry at The University of the Incarnate Word!  Navigate our site to learn more about UMM and the various ministries we host.  While all members of the University community are part of UMM, we invite YOU to stop by AD 147 to get involved in our various ministries or to just say hello! UMM is excited about the upcoming school year with you!

All Souls' Day

Day of the Dead

HALLOWEEN:  CELTIC, HISPANIC and NATIVE AMERICAN TRADITIONS

 Halloween, once the eve of the Celtic pagan fall festival of Samhain [SOW-en], is celebrated on the last day of October.  In olden times it marked when the sun was midway between the autumnal equinox and the winter solstice.  Samhain was an especially important day for the ancient Celts--the start of their winter season and New Year and the only day of the year when the dead could revisit the living.  On this night in ancient Ireland, a new and sacred fire was kindled, from it all other fires of Ireland were lit.  This tradition, which was believed to ward off evil spirits, is retained in bonfires and front porch jack-o'-lanterns.  That name itself comes from the old Irish tale that tells of a stingy man named Jack, who, barred from Heaven for his stinginess and barred from Hell for his practical jokes on the Devil, was condemned to walk the earth with his lantern until Judgement Day.  The head-shaped lantern has even more distant origins in ancient Celtic decapitation and skull rituals.

In the early Middle Ages, the church attempted to root out the paganism associated with the Samhain festival by naming November 1 All Saints' Day (All Hallows), and Nov. 2 All Souls' Day.  Mumming [actors performing in disguises] was popular, and the poor went begging for "sweet soul cakes," which would be given as payment for prayers they promised to say for the dead.  They chanted: "Soul, Soul, for a souling cake, I pray, good missus, a souling cake.  Apple or pear or plum or cherry, Anything good to make us merry."  The alternative, one supposes, would make them mad.  This may be the origin of the modern "Trick or Treat," along with the costuming and general mischievousness.  The prayers have been forgotten altogether, not to mention the astronomy.

 

The Days Of The Dead: Los Días de los Muertos

 On the night of October 31, Mexico begins a week-long celebration of the Days of the Dead, Los Días de los Muertos.  Candy and pastry shops sell sugar skulls and bread in the form of cadavers and coffins.  Theaters announce a two-week run of "Don Juan Tenorio," the proverbial miscreant who is saved by the pure love and Christian faith of his sweetheart.

The two Days of the Dead are November 1 (for deceased children) and November 2 (for adults).  In central Mexico, traditional families, especially in the smaller villages, take meals to the cemetery where they arrange the food, the child's favorite toys, candles, and marigolds--the zempasuchil of the Indians--around the tomb, then proceed to share the food with the child whose spirit is felt to be present on this day.  November 2 may involve such a cemetery visit, or more frequently, an altar constructed at home, an ofrenda or offering to the dead.  Photographs of the deceased, favorite belongings, marigolds, and the deceased's favorite dishes are presented, then the meal is shared by the family.

With roots in the Spanish Middle Ages, when the church utilized concrete symbols to reach a largely illiterate populace, the Mexican observance includes indigenous elements.  The Christian view of death as rebirth into the life beyond was similar to Indian beliefs in the continuity of a cycle of life and death, with a syncretism, or combination of forms of expression, resulting in the present-day celebration.  Yellow, the color of the native marigolds [cempasúchil] has long been the color symbolizing death, and that color, along with purple, the color of mourning displayed during Holy Week, typifies the season.  The survival of the spirit of the deceased in family memories and values is reaffirmed in the ofrenda.  The sugar skulls and cadavers of bread remind survivors of their own mortality, not so distant and frightening as in Anglo culture.  The Days of the Dead form part of a long tradition of celebration of the fall harvest and of the preparation for the coming "death" of winter.

(by Sr. Eilish Ryan, 1995)

 El Día de los Muertos 

En México y muchos países de Latinoamérica hay una semana entera, comenzando con la noche del 31 de octubre, durante la cual se conmemora a los muertos. Es un motivo de fiesta más que de dolor y se celebra con banquetes y música alrededor de las tumbas. Las dulcerías y las pastelerías lucen en sus aparadores dulces y pasteles en forma de calaveras, muertos, cajas y espantos. Los carteles de los teatros anuncian “Don Juan Tenorio”, un drama que desde el 31 de octubre se representa durante dos semanas en todos los teatros.

Según creencias prehispánicas, en estas fechas los muertos regresan del más allá para disfrutar de la compañía de sus seres queridos y los placeres terrenales. En esta temporada hay dos días especialmente importantes. El primero es el Día de los Difuntos Chiquitos, mejor conocido como el Día de Todos los Santos, el cual celebra la memoria de los niños muertos. En el cementerio, los padres del difunto ponen una comida suntuosa que consiste en los platos favoritos de los muertos chiquitos, junto con los juguetes que les dieron placer en este mundo. Después de arreglar en la tumba la comida, las flores, las velas y los juguetes, la familia se sienta y degusta la comida. El dos de noviembre es el Día de los Difuntos Mayores o Día de los Muertos, que celebra la memoria de los difuntos adultos. En mesas alrededor de las tumbas la familia goza de los platos favoritos del difunto en esta vida. En las casas de las familias tradicionales se ponen “ofrendas”, o altares con flores, fotografías, velas, objetos que hacen recordar al difunto, y su comida.

Esta representación de la muerte tiene sus raíces en la España medieval, cuando la iglesia se aprovechaba de un simbolismo muy concreto para demostrar las verdades cristianas. La práctica de los cristianos españoles concordaba con  las creencias indígenas en el ciclo de la vida y la muerte, resultando en un sincretismo o combinación de formas de expresión.

En los países de la región también hay costumbres similares, como en Nicaragua, donde se suele comer buñuelos y sopa borracha al pie de las tumbas de los seres queridos, también a veces al son de la música, o en Bolivia y Ecuador, donde se arman grandes banquetes para vivos y muertos en las casas o los camposantos. Los indígenas andinos suelen preparar grandes banquetes con cerdo horneado o frito acompañado de preparaciones con maíz y habas, y todo ello servido junto a las tumbas de los seres queridos.

El Día de los Muertos es un festivo en Chile, Bolivia, México, Ecuador, El Salvador, Brasil y Uruguay para que todas las personas puedan honrar a sus muertos, pero además en Panamá, Nicaragua y Honduras los empleados públicos solo trabajan media jornada y la otra media acuden a los cementerios.

En Honduras, aparte de ser motivo de celebración, le deja ingresos económicos a muchas familias pobres que ofrecen servicios de limpieza de sepulturas, pintura de lápidas y mausoleos; reparaciones de estructuras metálicas y cruces; flores y coronas, entre otros.

En la localidad de Tonacatepeque, en El Salvador, unos 16 kilómetros al norte de la capital, los vivos, que en este caso prefieren lo dulce a los salado, van de casa en casa con los rostros pintados o enmascarados y bailando pidiendo (ayote) calabaza en miel.

Todavía, el amarillo – el color de la flor de cempasúchil – representa la muerte y, junto con el morado – que se conserva en el rito cristiano para el luto durante la Semana Santa – es el color típico de esta temporada. La continuación del espíritu del difunto en la memoria y en los valores inculcados en la familia se enfatiza mediante la ofrenda. El pan en forma de cadáveres y las calaveras de azúcar que se comen son un recuerdo de la mortalidad, no tan remota y temible como en la cultura anglosajona. Los días de los difuntos forman parte de una larga tradición de la celebración de la cosecha del otoño y de la preparación para la “muerte” del invierno venidero.  –Clase de español 2311, otoño de 2014

 

PEACE MONTH:

October is Peace Month, go to the Interfaith page for ideas on how to celebrate!

Winter's Eve Gala: 

Cardinals for Kids is hosting a Winter's Eve Gala on November 20, 2014, benefiting the Children's Hospital of San Antonio Foundation and honoring Sister Walter Maher, CCVI. For more information click HERE.

 

Heritage Day 2014

 

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